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解惑“工业工程”之一:我的IE-工业工程

时间:2017年06月08日 15:16  作者:黄丽  浏览次数:

大多数人看到“IE”这个英文缩写,想到的是自己电脑上安装的不太好用的网页浏览器,但与大多数人不同,我的“IE”是我在大学所学的专业——工业工程(Industrial Engineering)!能够遇到“IE”,我感到很幸运,因为它塑造了我观察事物的视角,改变了对待问题的态度。

      “IE”这个缩写在自由的百科全书”——维基百科里有多达11种解释:IE不仅仅表示微软网页浏览器(InternetExplorer),还表示爱尔兰国家及地区的顶级域名(.ie),印欧语系 (Indo-European),信息工程学(InformationEngineering),信息抽取 (InformationExtraction)……但是这篇文章要讲述的主角并不是它们,而是一个古老而又朝气蓬勃的专业——工业工程(IndustrialEngineering)

  绝大多数国人都知道工业工程这两个词,可是当它们合在一起成为工业工程时,却不知它是干什么的。在这个问题上,我们并不孤单,即使是生活在北美和欧洲等工业高度发达地区的人们,也无法从工业工程(IndustrialEngineering)这抽象的名字中了解它到底是做什么的。据说连美国加州大学伯克利分校工业工程系这种顶尖牛系的教授SchmuelS. Oren先生都如此糊弄如果它是运动的,那是机械工程;如果它是静止的,那就是土木工程;当你闻到味道的时候,那就是化学工程;当你看不到它的时候,那就是电气工程;而当你想都无法想象的时候,那就是工业工程。

  美国工业工程师协会(AIIE)看不下去了,说以后别人问起你们什么是工业工程,你们就背定义吧:工业工程是对人、物料、设备、能源、和信息等所组成的集成系统,进行设计、改善和实施的一门学科,它综合运用数学、物理学和社会科学的专门知识和技术,结合工程分析和设计的原理与方法,对该系统所取得的成果进行确认、预测和评价。天啊!更晕了!

  那么请允许我试着梳理一下这条严谨的定义。工业工程最主要的职能就是设计系统——设计包括人这种高级动物在内的复杂(只要有人在,这个系统就简单不了)的集成系统,通常包括人员、物料、机器设备、能源、资金和在该系统里流动的信息。它需要借助的是数学、物理学和社会科学知识,并且综合运用工程分析的原理,直接利用这些知识和原理或者进一步搭建模型来处理数据。而它所期待得到的结果则是对这个集成系统进行全维度地规划、设计、优化和改善,以此降低系统整体的成本并提高运行效率。简单地说,工业工程就是用工程的方法解决管理问题!虽然工业工程最初被应用于制造业,但随着进一步发展,它并没有被局限在那里,而是在几乎每一种产业(工业、农业、建筑业、运输业、金融业、医疗保健业……)中都得了到广泛应用,航天飞机座舱系统的设计问题,主题公园热门项目的排队问题,全球连锁企业供应链管理,老龄化时代社区医疗布局等等,真的可以很不好意思地说一句,只有你想不到,没有工业工程做不到的。所以,IEIndustrialEngineering)似乎翻译成产业工程更合适。可是,当时,工业工程引进中国时,我国实行的是计划经济,行业(产业)管理是按条块分割进行的行政管理,与IndustrialEngineering的本意——研究这些产业中具体的企业系统设计和优化不一致,因此,就翻译成了工业工程这么个名字。唉,外语变汉语,难啊……

  读到这里你可能想:工业工程是什么我有了大概的认识,但它真有那么厉害?你还这么费劲地写一篇文章劝人学习它?

  是的,它还真是挺厉害。工业工程是美国五大主要工程学科之一,其它四个上文也有提及,分别是土木、机械、化学和电气工程。这四门工程界限相对分明,而工业工程则是(机械工程+电气工程+化学工程+土木工程+……)×管理。被称为工业界的医生工业工程师利用专业理论如运筹学、系统工程、人因工程、物流工程、运营计划与控制、流程管理、质量管理中的方法、原理可以解决企业在管理、成本、效率等方面的疑难杂症,而且,花钱少见效快!

  你又说:这么厉害,我为什么以前从没有接触过相关的概念呢?

此言差矣!MBA(工商管理硕士)大家肯定听说过吧。其实MBA和工业工程同属管理学范畴,有点互补的意思。有人这样比喻:如果说企业是一辆赛车,MBA是赛车手,那么工业工程师(工业工程本科、硕士、博士毕业生)就是赛车的设计师。这些赛车的设计师不单设计赛车的架构、动力系统、操控系统、传动系统……使其动力足、易操控,同时还搭起赛车手和赛车之间的桥梁,参与设计制定竞赛策略,让赛车手了解赛车的构造、性能以方便他调整每个赛段的车速或弯道超越的战术,并且尽量改进赛车各部件的性能以使赛车的整体性能更好、跑得更快。这些赛车的设计师不单自己设计赛车比较在行,而当他们走到第一线当起赛车手来,比起专业的赛车手,也毫不逊色!在美国约有42%的企业CEO曾就读于工业工程专业。苹果公司乔布斯老人家的继任者,前段时间公开出柜的苹果公司现任首席执行官蒂姆·库克,1982年就毕业于美国奥本大学工业工程专业,他认准了电脑制造业,曾在IBM供职12年,负责PC部门在北美和拉美的制造和分销运作。富士康想必大家都是听说过的。富士康科技集团母体是台湾最大民营制造商鸿海集团,而鸿海集团是全球3C(计算机、通讯、消费性电子)代理加工领域规模最大的国际集团,全球最大的计算机连接器和计算基准系统生产商,世界500强之一,苹果公司仅是它的主要客户之一。富士康捐资10亿兴建富士康IE学院,曾经的台湾首富能够专门创建企业工业工程大学,想必它可以极大程度上助力他的企业更上一层楼!


      19世纪的最后几十年,美国工业出现前所未有的资本积累和工业技术进步是,企业糟糕的管理方式严重阻碍生产效率的进一步提高。同时劳资双方关系持续恶化,而劳资双方关系对立又在更深的程度上影响了劳动力潜力的发挥。1898年泰勒先生在伯利恒钢铁公司进行的著名的搬运生铁块试验铁锹试验,他对工人的每一组动作的精确时间作了记录和研究。这就是工业工程中最基础且最经典的工作研究。泰勒先生把管理发展成一门建立在明确法规和原则之上的科学,把蛋糕做大带来了一场劳资关系的革命,企业的竞争力大幅提高,雇员的薪资也得到了相应的提高。最初,泰勒把这套做法命名为科学管理。后来,随着美国工人阶级主人翁意识的提高,工人们追求民主、自由、人权,不愿意被管理,一听到管理这个词就反感,所以,为了让科学管理这棵幼苗健康成长、蓬勃发展,泰勒不得不隐忍自己,取了一个在当时工人们更愿意接受的中性名字“IndustrialEngineering”(工业工程)。此后的一个多世纪里,工业工程作为一门学科蓬勃发展不断壮大,也把美国送上了世界经济的头把交椅,在西方工业文明中起到了举足轻重的作用。


“There is always a better way( 改善无止境). ” 工业工程持续改善、追求创新的系统观从根本上体现出人性中美好的一面——不屈于现状。种追求完美的实现需求(achievementdemand)是马斯洛需求层次里人类最高级的需求。因此,即使不能成为工业工程的从业者,掌握工业工程的理论和方法,用系统整体的眼光审视自我,把持续改善运用到个人的发展和进步上,对成为更好的自己也有莫大的帮助。无法想象,当国内每一个行业的企业都踏实践行工业工程的理念和精神,当大多数国民拥有工业工程的核心精神、掌握了工业工程的思维方式和方法,我们会变得多么强大!


       IE,可不仅仅是没事老卡的微软浏览器。我的IE教我以系统而全面的角度审视事物,使我以乐观而持久的心态面对问题。它是令人骄傲的IE——工业工程!


工业工程专业建设负责人:黄丽推荐


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